Qué se siente ser albino cuando todos piensan que eres blanco


Este artículo se publicó originalmente en VICE UK.

En 2005, el albino británico-paquistaní Imran Zeb viajó a China para realizar la investigación para su doctorado.Terminó quedándose en el país para siempre, ya que le encanta la cultura, el idioma y la gente. Pero también había un elemento más inusual en el hecho de vivir allí.

La gente veía su piel pálida y cabello, y suponían que era un europeo blanco. Aunque nunca negó su origen étnico, permitió que la gente siguiera pensando eso, y recibió las ventajas de ser percibido como blanco. Con toda la discusión de por medio que existe sobre los privilegios de los blancos, y algunos a la derecha negando su existencia, él nos comparte su historia aquí.

Después de mudarme a China, pronto me di cuenta de que todos creían que era blanco. Me mudé a una sociedad relativamente homogénea, y aún así me destaco como un extranjero, aunque de alguna manera esto me ha dejado algunas ventajas. Una de las ventajas principales es que a algunas chinas la piel pálida les parece atractiva. No puedo decir que esto se aplique en todos los ámbitos, porque China, obviamente, es un país vasto con una multitud de diferentes culturas y normas sociales, pero definitivamente es algo que he experimentado.

Siendo un “chico blanco” en Shanghai, he intentado acercarme a las mujeres y hacerles la plática –muchas veces me dan su teléfono, a veces incluso si están con un amigo. Cuando he visto que los chinos tratan de hacerlo, por lo regular las mujeres les dicen que se vayan muy lejos. Creo que los chicos “de aspecto occidental” son favorecidos porque dominan el mundo de las celebridades.

A pesar de que en China la islamofobia no parece tan descarada como en el Reino Unido, definitivamente está presente, y el hecho de que la gente me vea como blanco (aunque soy musulmán) me aísla parcialmente de eso. La situación con los uigures, un grupo étnico predominantemente islámico en la región de Xinjiang, ha tenido un impacto significativo en la manera en que se perciben los musulmanes aquí. En un documento académico sobre su situación publicado en el Equal Rights Review en 2011 se dijo que la gente los percibe como “violentos, portadores de cuchillos y criminales”. Es una profecía que se cumple por sí sola. Sufren mucha discriminación, y creo que el elemento criminal en su seno surgió como una respuesta a esto. Cualquiera que sea la causa subyacente, se agrega a la imagen negativa de los musulmanes, que básicamente muchas veces logro evadir gracias al tono de mi piel.

Si la gente me viera como musulmán, probablemente me enfrentaría con algunas de las suposiciones y conceptos erróneos habituales. Durante mi tiempo aquí, he aprendido que algunos chinos dicen que piensan que los musulmanes no comen cerdo porque el cerdo es de sus antepasados. Piensan que es por respeto, como con las vacas sagradas y el vegetarianismo en el hinduismo. Después de escuchar a la gente diciendo esto en repetidas ocasiones, publiqué un mensaje en un grupo en WeChat, el equivalente chino de Whatsapp, preguntando por qué la gente piensa que el cerdo está prohibido en el Islam. Efectivamente, algunos respondieron diciendo que los musulmanes descendíamos de los cerdos. Y así me encontré con varios conceptos erróneos, incluyendo que “piensan que el cerdo les puede traer buena suerte” y “consideran que los cerdos son sagrados”. Una persona incluso dijo: “porque el cerdo es Alá”.


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Así que, al parecer, tener la piel pálida impide que me vean como un pariente del cerdo. Aunque, so no quiere decir que el hecho de que me confundan con un blanco me haya protegido completamente de la islamofobia. Una vez me negué a dar un concierto de enseñanza porque el director dijo: “oh, tienes un nombre musulmán. Tal vez le enseñes a los niños cómo ser terroristas”. No hay mucho que puedas decir ante eso.

A pesar de que las ventajas de ser pálido en China superan por mucho a las desventajas, algunos chinos aún tienen prejuicios sobre las creencias acerca de los blancos. Le pregunté a algunos lugareños cuáles eran sus opiniones sobre los blancos occidentales, y las respuestas incluyeron declaraciones como “tienen sexo con muchas chicas diferentes” y “algunos apestan”. En el lado positivo, una chica dijo que tienen pitos enormes.

En general, mudarme a China ha sido ventajoso de muchas maneras. Logré ver las cosas de una manera diferente, tuve los beneficios de que la gente me vea como blanco y escapé de algunos de los prejuicios que enfrentan los asiáticos del sur en el Reino Unido. También Shangai es muy grande, por eso soy capaz de permanecer relativamente anónimo y no recibir demasiada atención por ser albino. Estoy muy feliz con la vida aquí.

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