Persiguiendo al ‘Chapo’ Guzmán: prisiones, escondites y clandestinidad


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El antiguo jefe del cártel de Sinaloa se escondió en un carrito de lavandería la primera vez que salió de prisión, o eso es lo que cuenta la historia. La próxima vez, salió por un túnel subterráneo y condujo una motocicleta hacia la libertad.

Los descarados escapes y las historias que giraron sobre ellos después, consolidaron el lugar de Joaquín el Chapo Guzmán como una figura mítica en el inframundo criminal de México.

No hay escasez de cuentos sobre el temible capo que nació en Badiraguato.

Detrás de ellos se esconde una verdad asombrosa: Guzmán, dicen las autoridades, construyó la mayor organización de drogas ilegales del mundo.

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Jim Dinkins, exjefe de investigaciones del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos pasó la mayor parte de su carrera tratando de detenerlo. Y dice algo que le viene a la mente cuando escucha el nombre del Chapo: "Genio malvado".

"Se levantó de las calles", dijo Dinkins, "para convertirse en una de las personas más poderosas del mundo".

Ahora, Guzmán está nuevamente tras las rejas, en el Metropolitan Correctional Center en Manhattan, Nueva York, mientras espera juicio.

Y la historia de cómo llegó allí es cualquier cosa, excepto simple.

Nace un imperio

Guzmán llegó a conocer el negocio de las drogas a una edad temprana.

Su ciudad natal de Badiraguato, Sinaloa, se encuentra dentro del Triángulo Dorado de México, el corazón del tráfico de drogas del país.

Durante décadas, las familias en el área trabajaron en los campos, cultivando marihuana y amapolas usadas para producir heroína, según Anabel Hernández, una periodista de investigación que cubre los cárteles mexicanos.

"Su padre solía hacerlo", dice. "Su abuelo solía hacerlo". Y para cuando Guzmán tenía 7 años, también dejó la escuela para hacerlo, dice Hernández.

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Empezó a trabajar para el célebre cartel de Guadalajara de Miguel Ángel Félix Gallardo. Ese grupo eventualmente se dividió en varias facciones; uno de ellos fue el cártel de Sinaloa de Guzmán.

El imperio de las drogas se convirtió en el más poderoso de México. Y había otra cosa que lo distinguía, su líder.

"Fue un asesino", dice Dinkins.

Guzmán se rodeó de guardias y agentes de policía despiadados, reinando sobre un imperio mundial de drogas multimillonario que suministraba gran parte de la marihuana, la cocaína y la heroína que circulaban por las calles de EU.

En las acusaciones presentadas en tribunales federales en todo Estados Unidos, los fiscales señalan a la organización de utilizar asesinos y escuadrones de choque para mantener su control.

Chicago lo nombró “enemigo público número 1” en 2013, llamándolo el "nuevo Al Capone" de la ciudad.

"Mientras Chicago está a 1,500 millas de México, el cártel de Sinaloa está tan profundamente arraigado en la ciudad que las fuerzas de seguridad locales y federales se ven obligadas a operar como si estuvieran en la frontera", dijo en ese momento Jack Riley, quien dirige la oficina de la Administración Antidrogas la ciudad.

En México, dicen los analistas, la fuerza de la empresa de Guzmán ayudó a desencadenar una guerra contra las drogas en curso que ha dejado decenas de miles de sus compatriotas muertos.

Un asesinato particularmente importante hizo de Chapo Guzmán un nombre familiar y lo llevó a la cárcel: el asesinato en 1993 del cardenal Juan Jesús Posadas Ocampo.

Las autoridades dijeron que el amado funcionario de la iglesia fue asesinado por los enemigos de Guzmán, quienes pensaban que estaban apuntando al capo de la droga.

Mientras aumentaba la indignación por la muerte del cardenal, Guzmán fue arrestado en Guatemala. Las autoridades lo extraditaron a México, donde lo condenaron rápidamente por asociación criminal y soborno y lo condenaron a 20 años tras las rejas.

En ese momento, negó cualquier conexión con las drogas.

"Soy agricultor", dijo a los periodistas.

Escape provoca una larga persecución

Durante su estadía en la prisión mexicana de Puente Grande, Guzmán vivió como un rey , con comida servida y visitas frecuentes de mujeres, relata Anabel Hernández.

"Esta prisión se convirtió en un recurso para Chapo Guzmán", asegura la periodista.

Pero a pesar de las condiciones aparentemente cómodas, en 2001 Guzmán estaba listo para un cambio de escenario.

Ese año, con 12 años en su sentencia, los funcionarios informaron que Guzmán escapó de la prisión en un carrito de lavandería.

Hernández cuenta una versión diferente de la historia.

"Dos funcionarios de alto rango del gobierno abrieron la puerta y dijeron: 'Señor, puede irse ahora'", asegura.

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Durante los casi 13 años de fuga del señor de la droga, corrieron rumores sobre su paradero.

De vez en cuando, los investigadores sugirieron que estaban en su camino. Pero aun cuando México aumentó su presión sobre los cárteles, siguió siendo un objetivo difícil de alcanzar. Muchos en el país sugirieron que su paradero era un secreto a voces, y que el gobierno debía haberse alejado deliberadamente de capturarlo.

En 2009, el arzobispo de Durango dijo a los periodistas que Guzmán vivía cerca de la ciudad de montaña de Guanacevi.

"Todos lo saben", dijo, "excepto las autoridades".

Días después, los investigadores encontraron los cuerpos de dos tenientes del ejército asesinados en las montañas de Durango, acompañados por una nota: "Ni el gobierno ni los sacerdotes pueden manejar a Chapo".

Un año después, cuando los periodistas le preguntaron nuevamente sobre el paradero de Guzmán, el arzobispo dijo: "Él está omnipresente … Está en todas partes".

‘Mística’ de Robin Hood

La leyenda de Guzmán creció aún más mientras estaba huyendo.

Las historias sobre el capo proliferaron ayudando a los pobres, o tomando los teléfonos celulares de todos en un restaurante mientras él comía y luego pagaba las facturas por las molestias.

"Escuché esa historia un millón de veces en México. Creo que puede haber sucedido una vez en Sinaloa, tal vez. No estoy muy seguro", dice Malcolm Beith, autor de The Last Narco: Inside the Hunt for El Chapo. el Señor de la droga más buscado del mundo.

"Estas historias circulan alrededor. De repente él es el hombre de la ciudad. Es un hombre increíble de la gente, y Dios, él también pagó. Es una mafia de la vieja escuela. Está directamente fuera de las películas de la mafia", argumenta el autor.

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Esa imagen fue buena para Guzmán, incluso si las historias no eran ciertas, Scott Stewart, vicepresidente de análisis táctico en Stratfor, dijo en 2013.

"Él quiere tratar de fomentar esa mística completa", dijo Stewart.

La idea de que Guzmán era una especie de personaje de Robin Hood lo ayudó a esconderse de las autoridades y evadir el arresto, dijo Stewart.

"Creo que hay una narrativa falsa que dice que Chapo es una especie de hombre de negocios benévolo", dijo.

Pero benevolente o no, los expertos dicen que es difícil cuestionar la inteligencia empresarial de Guzmán.

Dirigió el cártel como un CEO, lo que le dio tanto éxito financiero que en 2009 ingresó en una lista de multimillonarios en la revista Forbes, junto con Warren Buffett y Bill Gates .

La inclusión en la lista de la revista de negocios no fue la única mención que recibió Guzmán.

El narcotraficante también comenzó a aparecer en los narcocorridos , canciones populares mexicanas que a menudo glorifican el tráfico de drogas, contando historias de autos blindados, tiroteos y persecuciones policiales .

Tunelización

A pesar de que su notoriedad creció, Guzmán mismo mantuvo un perfil bajo.

La gente dijo que lo había visto en lugares en todo México, en Guatemala e incluso en Europa. Las autoridades lo llamaron el señor de la droga más buscado del mundo, pero cada vez que trataban de atraparlo, Guzmán encontró una manera de perderse de vista.

Eso cambió en 2014, cuando un triunfante presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, pregonó la captura de Guzmán en un hotel en la ciudad costera de Mazatlán, en el Pacífico, como una señal de que la estrategia de seguridad de su gobierno funcionaba.

Al año siguiente, los discursos del líder mexicano tocaron un acorde decididamente diferente. Guzmán había vuelto a salir de una prisión de máxima seguridad, anunciaron las autoridades. Esta vez, usó un túnel de una milla para su escapada.

Las cámaras de seguridad en la prisión del Altiplano registraron a Guzmán entrando en el área de la ducha, pero sin salir nunca.

Más tarde ese día, las autoridades anunciaron que Guzmán había desaparecido. Escapó por un agujero en su celda que conducía a un túnel iluminado y ventilado. Los investigadores tardaron casi seis meses en volver a encontrarlo.

Se acercaron a Guzmán en un escondite en Los Mochis en enero de 2016.

En un giro desconocido, las autoridades dijeron que el deseo del narcotraficante de contar su historia en la pantalla grande, y flirtear con una famosa actriz de telenovelas que había interpretado a un jefe criminal en la televisión, condujo a su captura.

Los mensajes de texto que organizan una reunión secreta entre Guzmán, la actriz mexicana Kate del Castillo y el actor estadounidense Sean Penn fueron las claves que alertaron a los investigadores .

Prueba establecida para abril

Ahora Guzmán está nuevamente tras las rejas, esta vez en EU.

Los esfuerzos de sus abogados para bloquear su extradición fracasaron. El 19 de enero, un día antes de la toma de posesión del presidente estadounidense Donald Trump, un avión lo transportó desde Juárez, México, a Nueva York .

Una acusación de 17 cargos presentada en Brooklyn alega que desde 1989 hasta 2014, Guzmán dirigió una empresa criminal responsable de importar y distribuir cantidades masivas de narcóticos y conspirar para asesinar a rivales que representaban una amenaza. Él se ha declarado no culpable.

Guzmán también enfrenta cargos federales en otros cinco estados de EU, incluido un cargo de homicidio en Texas.

Se espera que su juicio en Brooklyn comience en abril de 2018.

El equipo legal de Guzmán ha argumentado que los cargos en su contra no se mantendrán en la corte.

"Ha sido acusado de muchas cosas (…) Todo lo que dice la fiscalía y lo que se ha escrito sobre él, personalmente no creo que sea cierto", dijo el abogado Eduardo Balarezo a Telemundo en octubre . "¿Qué ha hecho? La acusación tendrá que presentar pruebas. No tiene que presentar pruebas de que es inocente".

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