Esta pastilla para la cruda podría funcionar en ratones ebrios


Artículo originalmente publicado por Tonic Estados Unidos. Leer en inglés.

“La civilización comienza con la destilación”, dijo William Faulkner, escritor y bebedor. Aunque nuestra sed por el alcohol se remonta a la Edad de Piedra, nadie ha descubierto una buena forma de lidiar con la cruda después de emborracharse.

Como profesor de ingeniería química y entusiasta del vino, sentí que necesitaba encontrar una solución. Si bien el proyecto puede parecer frívolo, tiene serias implicaciones. Entre el 8 y el 10 por ciento de las visitas a Urgencias en Estados Unidos se deben a una intoxicación alcohólica aguda. El alcohol es el principal factor de riesgo de la muerte prematura y discapacidad entre las personas de 15 a 49 años y su abuso provoca graves problemas de salud, incluyendo cáncer cardiovascular y hepático. A pesar de estos hechos serios, los tratamientos actuales para la sobredosis de alcohol dependen en gran medida de las enzimas del cuerpo para descomponer esta droga.

Decidí diseñar un antídoto que podría ayudar a las personas a disfrutar del vino, los cócteles o la cerveza sin cruda, y al mismo tiempo crear una terapia que salve vidas para tratar a las víctimas de intoxicación y sobredosis en la sala de urgencias. Elegí crear cápsulas llenas de enzimas naturales que generalmente se encuentran en las células del hígado para ayudar al cuerpo a procesar el alcohol más rápido.

Junto con el profesor Cheng Ji, un experto en enfermedades hepáticas de la Escuela de Medicina Keck en la Universidad del Sur de California, y mi estudiante graduado Duo Xu, desarrollamos un antídoto y lo probamos en ratones.

Inspirado por el proceso del cuerpo para descomponer alcohol, elegimos tres enzimas naturales que convierten el alcohol en moléculas inocuas que luego se excretan. Eso puede sonar simple, porque estas enzimas no son nuevas, pero la parte difícil es encontrar una forma segura y efectiva de administrarlas al hígado.


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Para proteger las enzimas, envolvimos cada una de ellas en una cápsula, utilizando un material que la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos había aprobado para píldoras. Luego inyectamos estas nanocápsulas en las venas de ratones ebrios, desde donde se precipitaron al sistema circulatorio, llegando finalmente al hígado donde ingresaron a las células y sirvieron como minirreactores para digerir el alcohol.

Demostramos que en ratones ebrios (que se duermen mucho más rápido que los humanos borrachos), el tratamiento disminuyó el nivel de alcohol en sangre un 45 por ciento en sólo cuatro horas en comparación con los ratones que no recibieron ninguno. Mientras tanto, la concentración en sangre de acetaldehído —un compuesto altamente tóxico que es cancerígeno, causa dolores de cabeza y vómitos, hace que la gente adquiera un color rojo después de beber y se produce durante el metabolismo normal del alcohol— permaneció extremadamente bajo. Los animales que recibieron la droga despertaron de su sueño inducido por el alcohol más rápido que sus contrapartes no tratadas; ventaja que cualquier estudiante universitario apreciaría.

La capacidad de descomponer el alcohol rápidamente de manera eficiente debería ayudar a los pacientes a despertarse antes y prevenir el envenenamiento por alcohol. También debe proteger su hígado del estrés y daño asociados con el alcohol.

Actualmente estamos completando pruebas para garantizar que nuestras nanocápsulas sean seguras y no desencadenen efectos secundarios inesperados o peligrosos. Si nuestros tratamientos demuestran ser efectivos en los animales, podríamos comenzar ensayos clínicos en humanos tan pronto como sea posible, tal vez dentro de un año.

Este tipo de antídoto no evitará que la gente vaya demasiado lejos al consumir alcohol, pero podría ayudarlos a recuperarse más rápido. Mientras tanto, planeamos beber de manera responsable y esperamos que tú también lo hagas.

Yunfeng Lu es profesor de Ingeniería Química y Biomolecular en la Universidad de California, Los Ángeles. Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Leer el artículo original.

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