La entrañable historia del inventor de las selfies con famosos


Artículo publicado originalmente por VICE Estados Unidos.

El fotógrafo y filántropo Jean “Johnny” Pigozzi era un estudiante de la Universidad de Harvard en 1973 cuando se encontró con la actriz Faye Dunaway en una fiesta y le preguntó si se podía sacar una foto con ella. “Hasty Pudding, un grupo de teatro de Harvard, invitaba todos los años a una estrella de cine”, explica Pigozzi a VICE. “Todo el mundo quería un autógrafo, pero los autógrafos pueden ser falsos”.

Cuando Dunaway accedió a tomarse la foto, Pigozzi hizo algo extraordinario (para aquella época): se puso a su lado, sostuvo con el brazo la cámara cuyo lente enfocaba a los dos y apretó el botón. En definitiva, se tomó una selfie con un famoso décadas antes de que se inventara Instagram. “Ahora, con la pantalla del iPhone puedes verte y sacar muchas fotos, pero cuando yo empecé en esto de las selfies, solo tenía una oportunidad para apretar el botón y tenía que hacerlo bien”, comenta Pigozzi.

jean pigozzi fotos con famosos selfies

Lady Gaga y YO, 2012. Copyright: Jean Pigozzi. Cortesía de IMMAGIS

Cuando acabó la universidad, Pigozzi fue entrando en un mundo poco convencional. En 1974, expuso fotografías en el Museo de Arte Moderno de París. Más tarde, Bianca Jagger, una gran amiga suya, le consiguió un papel secundario en una película (aunque nunca llegó a estrenarse).

Una noche, Jagger invitó a Pigozzi a una cena íntima con Liza Minelli, quien le habló sobre una nueva discoteca en Nueva York llamada Studio 54. Las noches en aquella discoteca dieron lugar a selfis con famosos de la talla de Grace Jones, Andy Warhol, Helmut Newton y Ai Weiwei. Ya en los 80, Pigozzi empezó a organizar fiestas en la piscina de su casa en Cannes y a retratar a sus invitados, capturando momentos espontáneos entre sus amigos famosos.

Antes de la exposición del trabajo de Pigozzi en IMMAGIS Fine Art Photography, en Múnich, del 22 de junio al 4 de agosto, VICE contactó al fotógrafo para criticar la cultura moderna de la selfie y hablar sobre cómo usaba la cámara para crear recuerdos de su fascinante vida.

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Helena Christensen, Bono y YO, 2010. Copyright: Jean Pigozzi. Cortesía de IMMAGIS

VICE: ¿Cómo empezaste en la fotografía?
Jean Pigozzi: Cuando era pequeño quería tener mi propio diario, pero nunca fui capaz de entender lo que escribía porque mi letra es horrorosa y, además, soy disléxico. Mi padre me compró una cámara Brownie pequeña y cuando cumplí 10 años me compró una Leica muy antigua, y empecé a usarla. Mi padre murió cuando yo tenía 12 años y me regalaron una cámara mejor. Desde entonces, no he dejado de sacar fotos y ahora tengo 66 años. Sorprendentemente, me sigue gustando.

¿Cómo reaccionaban cuando les pedías que se tomaran una selfie contigo?
En realidad, no entendían qué estaba haciendo. Lo hacía muy rápido y solo sacaba una foto, así que no les daba tiempo de reaccionar. En esos tiempos, la gente se hacía autorretratos, pero en un estudio y de manera organizada. Los pintores y escultores llevan siglos haciéndolo, pero la novedad era usar una cámara.

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Sergio Leone y YO, 1978. Copyright: Jean Pigozzi. Cortesía de IMMAGIS

¿Puedes describir la vida nocturna de Nueva York en los 80, cuando se tomaron muchas de estas fotos?
Iba a Studio 54 y te puedo decir que era la más divertida, fascinante y extravagante de todas las miles de discotecas en las que he estado en mi vida. Antes, las discotecas eran lugares oscuros con una única luz de lo más deprimente, pero esta era enorme y tenía muy buena música. Había miles de personas de todo tipo, desde monjas que andaban en patines hasta Calvin Klein e Iman.

Me parecía genial que no hubiera sección VIP. Por ejemplo, una noche podías estar sentado al lado de cinco tipos de Nueva Jersey con sus novias vulgares y la siguiente al lado de Andy Warhol y gente muy elegante. Steve Rubell estaba en la puerta escogiendo a la gente que podía entrar y se le daba muy bien. Parecía como si estuviera dirigiendo el casting de una película.

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Nobuyoshi Araki y YO, 2017. Copyright: Jean Pigozzi. Cortesía de IMMAGIS

¿Cuáles son tus momentos preferidos para tomar estas fotos?
La mejor parte es oprimir el botón, pero no tanto el resultado, salvo cuando imprimo una foto enorme y maravillosa y la veo en un museo o en una galería. No me interesa ni ver ni editar mis fotos. Además, ahora que tenemos una pantalla en la cámara, se sabe si las fotos salieron bien o mal, aunque no suelo checarlo.

¿Tu trabajo lo ha visto alguna de las personas de las fotografías? ¿Cómo reaccionan?
Sí, las han visto y hay alguno que incluso compra la foto en la que aparece. Hace dos años tuve un evento en la Galería Gagosian de Nueva York y vendimos todas las fotografías. No te suelen decir quién las compra, pero en este caso me informaron de que una fotografía la había adquirido un amigo mío. Después, cuando fui a la casa de ese amigo vi la foto en la pared. Me parece que la gente no se puede resistir ante la idea de verse en una fotografía.

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Ai WeiWei, Maurizio Cattelan y YO, 2016. Copyright: Jean Pigozzi

¿Hay algún famoso que se te haya escapado?
Hay algunas fotos que me hubiera gustado tener, como por ejemplo con Stanley Kubrick y Picasso. Hay miles de personas a las que admiro con las que podría tomarme una foto, pero no me esfuerzo demasiado porque no soy uno de esos groupies que hacen colas de cinco horas bajo la lluvia solo para tomarse una foto con Slash, el de Guns N’ Roses.

Todo tiene un límite. Si por casualidad me encuentro en una situación en la que estoy cerca de alguno de ellos, tomo la foto. Ahora lo que me hace gracia es la gente que se me acerca y me pregunta, “Jean, ¿por qué no te tomas una foto conmigo? ¿No te caigo bien?”.

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Naomi Campbell, Villa Dorane, Antibes, 1993. Copyright Jean Pigozzi

¿Puedes describir la fiesta en la piscina de Villa Dorane?
Tengo una casa en el sur de Francia y todos los años, durante el Festival de Cine de Cannes, organizo una fiesta privada para mis amigos, pero no lo hago para presionar a ningún actor. La fiesta es muy tranquila: las mujeres no llevan tacones ni vestidos apretados y los hombres no llevan trajes. Todos estos años ha venido gente increíble. Suele coincidir con días soleados, por eso puedo tomar fotos.

Jamás le sacaría una foto a alguien si está haciendo algo que dé mucha vergüenza o esté mal. Algunos paparazzi intentan robar fotos y suelen ser muy groseros, pero a mí no me gusta publicar mi trabajo en la revista People. Los famosos confían en mí, por eso no posan con una sonrisa falsa. Conozco a algunos de ellos desde hace muchos años, como a Bono o a Michael Douglas.

Hace unos tres o cuatro años, decidí crear un álbum. Lo mejor de todo es que todas las fotografías del álbum fueron sacadas en un sitio más pequeño que una pista de tenis. Es como rodar una película en el lobby del hotel Carlyle. Es interesante visualmente porque, a pesar de estar ambientadas en un solo lugar, cada foto es diferente.

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Zebra, 2015, Villa Dorane, Antibes. Copyright Jean Pigozzi. Courtesy IMMAGIS

¿Sigues tomando selfies?
Por supuesto. Ahora tomo menos porque me he cansado un poco, pero si me encuentro con una persona a la que admiro… Cuando estuve en Japón, me tomé una selfie con Murakami. Ahora, la gente se acerca a mí con su iPhone y me pide que saque una foto , pero nunca con mi célular porque uso una cámara Leica.

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Ed Ruscha y YO, 2012. Copyright: Jean Pigozzi. Cortesía de IMMAGIS

¿Por qué crees que las selfies se han hecho tan populares?
Ahora vivimos en una cultura del “yo, yo y yo” demasiado estrafalaria desde el punto de vista de la autopromoción, un fenómeno completamente nuevo porque antes no se podía hacer. Si entras a cualquier cuenta de Instagram, el 90 por ciento de las fotos son del propio usuario, de sus hijos, de lo que comen o de cómo visten. Esas fotos no me interesan demasiado, pero hay mucha gente que cree que su vida es fascinante.

Siempre he pensado en mis fotos como una especie de broma, nunca me las he tomado en serio. Sin embargo, observo que la gente se toma horas para tomarse una selfi y lo que intentan es demostrar que estuvieron en Miami, Aspen o Los Ángeles y que comieron sushi en un restaurante caro estrenando ropa de Balenciaga. Están como rindiéndose culto a sí mismos y eso es raro.

Cualquiera puede coger un lápiz y un trozo de papel y hacer un dibujo, pero muy pocos lo pueden hacer como Picasso o Matisse. Ahora todo el mundo tiene un iPhone y se pasa el día sacando fotos, pero eso no significa que sean buenos fotógrafos. Todo el mundo tiene los medios, pero la diferencia está en cómo utilizarlos.

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El perro disecado de Warhol en The Factory y yo, 1978. Copyright: Jean Pigozzi

jean pigozzi fotos con famosos selfies Fuegos artificiales, 2013, Villa Dorane, Antibes. Copyright: Jean Pigozzi. Cortesía de IMMAGISS

Fuegos artificiales, 2013, Villa Dorane, Antibes. Copyright: Jean Pigozzi. Cortesía de IMMAGIS
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Larry Gagosian y Helmut Newton, Villa Dorane, Antibes, 1991. Copyright: Jean Pigozzi

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Lewis Hamilton, 2015, Villa Dorane, Antibes (a la izquierda). Elle MacPherson, 1997. Villa Dorane, Antibes (a la derecha). Copyright: Jean Pigozzi. Cortesía de IMMAGIS

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Mick Jagger con mujeres, 2011, Villa Dorane, Antibes. Copyright: Jean Pigozzi. Cortesía de IMMAGIS

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