Diez preguntas a una mujer que recuerda cada momento de su vida


Este artículo apareció originalmente en VICE Australia.

Si tomas cualquier libro de la serie de Harry Potter, abres una página al azar y empiezas a leer, Rebecca Sharrock, de 29 años, completará la frase de memoria. “Hay muchos tipos de valentía”, empecé, leyendo en la cuarta página de La piedra filosofal, y sin ninguna duda en su voz, Rebecca continuó: “Hay que tener un gran coraje para oponerse a nuestros enemigos…”.

Rebecca puede hacer esto porque ella recuerda cada instante de su vida, en orden cronológico, con un nivel de detalle completamente aterrador. En su caso particular, ella recuerda por medio de visiones retrospectivas que incluyen aromas, pedazos de conversaciones palabra por palabra, y en ocasiones hasta dolor físico. Esta rara habilidad es denominada Memoria Autobiográfica Altamente Superior (HSAM por sus siglas en inglés) y Rebecca es una de solo 80 individuos diagnosticados internacionalmente con esta condición.

Naturalmente, quise saber todo sobre los recuerdos de Rebecca, su cerebro y cómo vivir con un conocimiento enciclopédico de su propia vida ha afectado su mundo. Así que la llamé a su casa en Brisbane y le pregunté.

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Rebecca ahora trabaja como defensora del autismo, dando charlas y seminarios para organizaciones y escuelas a nivel local.

¿Cómo se prueba el HSAM? ¿Cómo fue el proceso para ponerlo a prueba?
Fue un proceso muy largo. Mis padres empezaron a contactar el laboratorio McGaugh/Stark de la Universidad de California Irvine. Este fue el laboratorio en el que el HSAM fue descubierto en 2006 y es el único lugar donde se puede diagnosticar oficialmente. El proceso completo tomó varios años. Tuve que hacer muchas pruebas, hacerme exámenes cerebrales. Ellos me preguntaban algunas preguntas al comienzo del proceso, lo grababan y luego, dos años después, me preguntaban las cosas que había dicho en ese momento. Tenía muchos nervios de hacer la prueba al comienzo porque decían que muchos fallaban cuando les preguntaban en qué día de la semana ocurrían ciertas cosas, o bajo qué estados, pero yo pasé.

¿Fue importante para ti ser diagnosticada formalmente?
Claro que sí. Antes de saber que tenía HSAM, mi autoestima estaba muy baja porque creía que había algo muy mal en mí. Fue bueno tener una respuesta. Fue igual cuando me diagnosticaron con autismo antes de eso, otra pregunta sin responder que tenía de mí misma.

Yo no supe del HSAM hasta los 21 años, pero empecé a darme cuenta que tenía algo un poco diferente cuando empecé a socializar más en mis años de adolescencia. Me di cuenta de que me obsesionaba con cosas más que mis amigos. Antes de ser diagnosticada, simplemente creía que era parte de mi TOC, que también tengo.

¿Crees que el HSAM es más una bendición o una maldición?
Es una mezcla de ambas cosas. Es una maldición porque no puedo olvidar malas experiencias y yo revivo todas esas emociones, que pueden terminar arruinándome el día. Pero una cosa positiva es que puedo revivir experiencias felices, como hoy donde revivo recuerdos de infancia.

¿Te toca evitar ciertos eventos o escenarios para no tener que revivirlos?
Tengo que ser muy cuidadosa. Tengo que mantenerme al tanto de las cosas para futuras pruebas de memoria, así que prefiero leer los diarios. Si veo algo estremecedor en las noticias en televisión, eso puede quedarse en mi mente para siempre. Tomo medicinas para controlar esta ansiedad, así que si es un día en el que sé que puedo estresarme mucho, como ir de compras navideñas, tomo Valium por precaución. Mi terapeuta me ha ayudado con estrategias para intentar evitar estas situaciones, pero sí, a veces son inevitables.

¿Cómo te sientes cuando las personas te piden que pruebes tu condición, o cuando intentan probar tus conocimientos?
Cuando me piden que pruebe algo, a veces me siento algo incómoda y avergonzada; como si fuera un fenómeno de circo. Y a veces la gente intenta probar mi HSAM de una forma muy escéptica. Hay personas que me han mandado mensajes diciendo que todo lo mío es mentira.

Si hubiese una cura completa para tu condición, ¿la tomarías?
La tomaría para deshacerme de las malas memorias, sin duda, pero quiero conservar mis recuerdos felices. Todavía están intentando descifrar qué parte del cerebro controla la memoria a corto y a largo plazo, así que están buscando las formas seguras de, potencialmente, encender o apagar ciertas memorias.

Sigue a Laura Woods en Instagram.

http://bit.ly/2CMZOif

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